Connect with us

Hi, what are you looking for?

Spanish

‘Tenemos que defender la vida’, dice la hermana Norma Pimentel desde la frontera

La hermana Norma Pimentel, Misionera de Jesús, saluda a Esther Chicas, una migrante recién llegada de El Salvador, y a su hija, Andrea, en el Centro de Respiro Humanitario en McAllen, Texas, el 11 de noviembre de 2023. La hermana Norma ha instado a los católicos a "defender la vida" a través de proyectos como el trabajo de Caridades Católicas con la población migrante, especialmente en la frontera. (Foto OSV News/David Agren)

McALLEN, Texas (OSV News) — Un sábado por la tarde en el Centro de Respiro Humanitario en la ciudad fronteriza de McAllen, Texas, la hermana Norma Pimentel saludó a los huéspedes migrantes, que acababan de ser liberados de la custodia de la Patrulla Fronteriza y estaban organizando el viaje a sus destinos finales en los Estados Unidos. Más tarde le dio la bienvenida a un senador estadounidense, que acudió a las instalaciones de Caridades Católicas para ofrecerse como voluntario y aprender más sobre cuestiones de migración.

Vestida con su habitual hábito azul, camisa Oxford a rayas y sandalias, la hermana Norma, Misionera de Jesús, recibió a los inmigrantes y dignatarios con la misma calidez, aunque los motivos de sus visitas diferían drásticamente.

“Siempre pregunto: ¿Cómo estás?”, dice al hablar sobre cómo rompe el hielo con los migrantes. Es una pregunta sencilla, pero inquisitiva, que provoca fuertes emociones y muestra preocupación por el bienestar de las personas que han sufrido los traumas de la ruta migratoria.

También ofrece ánimos a los inmigrantes que se preparan para una nueva vida en Estados Unidos. “Han venido de tan lejos, han llegado hasta aquí, sé que van a conseguir llegar a donde piensan ir”, les dice. “No se rindan”.

A los políticos y funcionarios públicos, les dice, “quieren entender: ¿Es realmente una crisis? … Quieren ver por sí mismos lo que está ocurriendo. Es importante, porque ¿cómo puedes abordar algo que no puedes entender?”.

En muchos sentidos, la hermana Norma, Misionera de Jesús, se ha convertido en el rostro de la respuesta católica a los migrantes en el Valle del Río Grande, donde dirige Caridades Católicas en la Diócesis de Brownsville, aunque ella se apresura a dar crédito a su personal, a los sacerdotes y religiosos y a las comunidades parroquiales por atender las necesidades de los migrantes a ambos lados de la frontera.

También es una oradora muy solicitada, que se ha convertido en una conocida defensora de los migrantes — e incluso un blanco para organizaciones como Catholic Vote, que inició una acción legal para revelar las comunicaciones entre Caridades Católicas y la administración Biden.

La hermana Norma dijo a OSV News en un par de entrevistas que “cualquier investigación es bienvenida”. Pero aún le cuesta acostumbrarse a la notoriedad.

“No tenía esto en mente cuando me hice monja”, dijo la hermana Norma. Pero su misión siempre ha sido la misma. “Tenemos que defender la vida”, afirmó.

Pero la notoriedad de su labor — que atrae a voluntarios de todo el país — y el escrutinio de los opositores a la política fronteriza del gobierno de Biden reflejan las crecientes tensiones en torno a las cuestiones de inmigración, especialmente a medida que los inmigrantes llegan a la frontera en cantidades raramente vistas.

El centro de respiro de McAllen y una instalación similar abierta en el gimnasio de la catedral de Brownsville ofrecen una bienvenida amistosa y un poco de dignidad a los migrantes tras arduos viajes. El personal trabaja para preparar a los migrantes para sus destinos finales, ayudándoles a comprar billetes de autobús y avión – con el dinero de los migrantes o sus familias.

“Con el creciente número de migrantes”, dijo la hermana Norma a OSV News. “Parece que hay una tendencia en el mundo, la migración”. 

Ella continuó: “Hay quienes vienen porque la situación en su país es realmente mala. Pero otros, simplemente tienen esperanza: Esta es mi oportunidad de venir, de estar a salvo y de que mis hijos crezcan. Les animan otros que han venido y dicen: ‘Ven, ha sido fácil entrar. Quizá tú también puedas entrar'”.

La hermana Norma también atribuye el aumento de las cifras también a la retórica política estadounidense, explicando que llega a países lejanos.

“Si oyes a gobernadores y políticos decir: ‘Esta administración no tiene control sobre las fronteras, están dejando entrar a otras personas’, y eso es lo que oyen en otros países. Simplemente se equivocan”, explicó.

“Están animando a la gente a venir. Aquí preguntamos a la gente: ‘¿Por qué has venido? Y muchos dicen: ‘Acabo de escuchar eso’. Quizá sea una oportunidad para venir. Nos dicen que dejan entrar a todo el mundo'”.

La hermana Norma no rehúye la política, pero se centra en las políticas y no en las personalidades. Expresa su consternación por el hecho de que el asilo se utilice con fines “políticos” en lugar de ofrecer protección a las personas que huyen de la persecución política y la violencia.

Además, ningún gobierno “ha abordado una reforma migratoria integral”. Y continuó: “Simplemente estamos respondiendo y reaccionando a las situaciones en lugar de abordar y establecer el proceso adecuado de inmigración que necesitamos ofrecer.” 

La hermana Norma suscitó el escrutinio de los medios de comunicación durante el verano por su decisión de permitir que inmigrantes tomaran los autobuses facilitados por el gobernador de Texas, Greg Abbott, a destinos como Nueva York y Chicago. La hermana Norma no estaba de acuerdo con la intención original de los autobuses, diciendo que el gobernador quería “crear una crisis cuando no había crisis”.

Pero reconoció que los alcaldes de las ciudades fronterizas “no quieren que la gente se quede aquí”, y los propios migrantes estaban solicitando viajar a Nueva York y otras grandes ciudades. Para evitar crear una carga en ciudades abrumadas, Caridades Católicas trabajó con organizaciones hermanas para recibir a los migrantes y asegurarse de que todos los viajeros en los autobuses tuvieran patrocinadores con direcciones verificadas, “para hacerlo de la manera correcta”, dijo.

A principios de otoño, el centro de respiro de McAllen acogía a 1.500 migrantes al día, y a veces más. La hermana Norma sospecha que las cifras aumentaron debido a los delitos cometidos contra los migrantes que esperaban en el lado mexicano de la frontera, que eran secuestrados para pedir rescate, lo que les impulsaba a cruzar en lugar de esperar las citas proporcionadas por una aplicación conocida como CBP One para entrar en Estados Unidos.

El centro de acogida de McAllen acogía a 1.500 inmigrantes al día a principios de otoño, y a veces más. La hermana Norma sospechaba que las cifras habían aumentado debido a los delitos cometidos contra los migrantes que esperaban en el lado mexicano de la frontera, que eran secuestrados para pedir rescate, lo que les impulsaba a cruzar en lugar de esperar a las citas proporcionadas por una aplicación conocida como CBP One para entrar a Estados Unidos. 

Los cárteles de la droga también controlan el flujo de personas, a veces introduciéndolas de contrabando a través de México e incluso cobrándoles por el permiso para cruzar el Río Grande, según personas que trabajan con migrantes.

El número de inmigrantes atendidos por el centro de respiro ha disminuido un poco últimamente, algo que la hermana Norma y los observadores atribuyen a que la administración Biden anunció las deportaciones de venezolanos, lo que llevó a los migrantes a adoptar una actitud de esperar y ver qué pasa.

Los voluntarios, sin embargo, son siempre bienvenidos, dijo la hermana, especialmente para clasificar las donaciones de ropa, un proceso que describió como ideal “si tienes penitencia para compensar todo lo malo que has hecho durante el año.” También anima a la gente a intentar ayudar a los migrantes más cerca de casa. 

“Si quieres venir aquí, ven”, dijo. “Pero hay personas a quienes responder a nivel local”.

David Agren escribe para OSV News desde Ciudad de México. Viajó a la frontera entre Estados Unidos y México para reportar para OSV News.

You May Also Like

National

By Karla Fierro DETROIT (OSV News) — Nicole Duque, 23, has always desired to become a mother. She was born and raised in the...

National

By Linda Reeves MIAMI (OSV News) — Divine intervention may be the only explanation for how two college teammates graduated, ventured off on different...

National

BETHESDA, Md. (OSV News) — Archbishop Timothy P. Broglio of the U.S. Archdiocese for Military Services has called a decision by a U.S. military...

National

(OSV News) — With St. Patrick’s Day falling on a Lenten Friday this year, many U.S. bishops have issued dispensations from abstinence on March...