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Obispos al Congreso, a los católicos: Combatan el aumento de la explotación infantil en Internet

Una ilustración muestra a una adolescente mirando su página de Facebook.
Una ilustración muestra a una adolescente mirando su página de Facebook. En una carta a los miembros del Congreso de Estados Unidos, cuatro obispos que presiden comités de la Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos animan a legisladores a abordar el creciente problema de la explotación de menores a través de Internet y de la tecnología móvil. (Foto OSV News/Mariana Bazo, Reuters)

(OSV News) — Los obispos de Estados Unidos animaron a los católicos a unirse a ellos para pedir al Congreso que proteja a los niños en línea, tanto de la pornografía como de la explotación infantil.

En una alerta de acción del 9 de junio, el Departamento de Justicia, Paz y Desarrollo Humano de la Conferencia de Obispos Católicos de EE.UU. dijo que “los miembros de ambos partidos en el Congreso están presentando varios proyectos de ley que abordarían y ayudarían a prevenir los efectos destructivos de la explotación infantil en línea”, y la voz de los católicos “es necesaria para instar al Congreso a utilizar su autoridad para proteger a los niños y las personas vulnerables en línea”.

El llamamiento tuvo lugar después de que los presidentes de cuatro comités de la USCCB enviaran una carta al Congreso el 6 de junio, en la que instaban a los legisladores a promulgar salvaguardias para proteger a los niños de la exposición a la pornografía en Internet y proporcionar recursos a las fuerzas del orden que luchan contra la pornografía en línea. No se refirieron a proyectos de ley específicos.

“Como pastores, hemos visto de primera mano los efectos destructivos de los reprobables delitos de explotación infantil”, escribieron los obispos en la carta. “Y como líderes de una institución que, durante muchos años, no cumplió con su responsabilidad de proteger a todos los niños, conocemos demasiado bien las consecuencias de una cultura que no presta la debida atención al problema de la explotación sexual infantil”.

Aunque la explotación infantil siempre ha sido un problema, el Internet y la tecnología móvil han hecho que aumente, afirmaron.

“La explotación infantil en línea amenaza la seguridad y el bienestar de nuestros jóvenes y destruye familias y comunidades”, dijeron los obispos. “La capacidad de un niño para crecer hasta la edad adulta con paz y seguridad es tanto un derecho humano como una exigencia del bien común: la dignidad de la persona humana requiere protecciones para nuestros jóvenes, de modo que puedan florecer a medida que maduran”.

Los obispos pidieron a los miembros del Congreso que tuvieran presentes tres principios morales: el respeto a la vida y a la dignidad, la llamada a la familia y la llamada a la comunidad y a la participación, principios de la doctrina social católica.

Llamaron la atención sobre la condena del Papa Francisco a la pornografía, que calificó de “atentado contra la dignidad del hombre y de la mujer” en un discurso pronunciado en junio de 2022 ante los directores de la Federación de Asociaciones Familiares Católicas de Europa, y sobre su mensaje de Cuaresma de 2014, en el que afirmó: “¡Cuántas familias viven angustiadas porque uno de sus miembros — a menudo joven — tiene dependencia del alcohol, la droga, el juego o la pornografía!”.

“La pornografía infantil es ilegal, abusiva y una forma de trata de seres humanos debido a la incapacidad del niño para dar su consentimiento”, escribieron los obispos al Congreso. “A pesar de los esfuerzos de los padres, la tecnología moderna ha creado un panorama abierto en Internet lleno de peligros para los niños. Hay una necesidad inmediata de salvaguardias eficaces para garantizar que los niños no puedan acceder a medios inapropiados en línea. Asimismo, los organismos encargados de hacer cumplir la ley y los profesionales al servicio de la infancia con capacidad para identificar y retirar pornografía infantil de Internet deben disponer de los recursos necesarios para garantizar la seguridad y el bienestar de los niños”.

También pidieron una legislación que “respete a la familia como institución social central de la sociedad y refuerce la autoridad y la capacidad de los padres para proteger a sus hijos en Internet, garantizando que dispongan de las herramientas necesarias para supervisar la actividad de sus hijos en línea” y que “garantice que las plataformas de redes sociales no permitan el abuso por parte de depredadores ni socaven los derechos de los padres a proteger a sus hijos de cualquier daño”.

Los obispos también pidieron al Congreso que esté atento a las nuevas investigaciones sobre los efectos nocivos de las redes sociales en los jóvenes, y dijeron que “la legislación para proteger a los niños en línea debe abordar esta amenaza”.

“Agradecemos que el Congreso haya comenzado a prestar seria atención a este creciente problema. Le animamos a que siga utilizando su autoridad de manera eficaz para proteger a los niños y a las personas vulnerables en línea”, escribieron.

Los firmantes de la carta son el obispo James V. Johnston Jr. de Kansas City-St. Joseph, Missouri, presidente del Comité para la Protección de Niños y Jóvenes; el arzobispo Borys Gudziak de la Arquidiócesis Ucraniana de Filadelfia, presidente del Comité para la Justicia Doméstica y el Desarrollo Humano; el obispo auxiliar Robert P. Reed de Boston, presidente del Comité de Comunicaciones; y el obispo Robert E. Barron de Winona-Rochester, Minnesota, presidente del Comité de Laicos, Matrimonio, Vida Familiar y Juventud.

“Los obispos dirigen comités que incluyen entre sus competencias la protección de los niños y de las personas vulnerables y la defensa de la salud de las personas y de las familias”, dice un comunicado de la USCCB en el que se anuncia la carta.

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