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Opinion

Las oraciones de Bakhita, la esperanza y ayuda de un libro

A tapestry of St. Josephine Bakhita, an African slave who died in 1947, hangs from the facade of St. Peter’s Basilica during her canonization in 2000 at the Vatican. Pope Francis released a video message marking the International Day of Prayer and Awareness against Human Trafficking, which is celebrated on the Feb. 8 feast of St. Bakhita. (CNS photo/L’Osservatore Romano via Reuters)

Cuando fue canonizada por el Papa San Juan Pablo en 2000, Josephine Bakhita se convirtió inmediatamente en la santa patrona de los sobrevivientes de la trata de personas.

Incluso una lectura superficial de su historia explica con creces por qué. Secuestrada en la aldea sudanesa donde su padre era jefe e irónicamente rebautizada como “Bakhita” (en árabe, “afortunada” o “con suerte”) por sus captores, Josephine soportó un trauma tan prolongado que finalmente olvidó su propio nombre.

Viviendo en esclavitud tanto de niña como de adulta, Bakhita sufrió abusos físicos indescriptibles, incluido un horrible y repetido ritual de marcado en el que se frotaba harina y sal en las heridas abiertas creadas por látigos o delgadas cuchillas afiladas. En medio de una vida de largos sufrimientos, ella dijo una vez que estos recuerdos eran “los más aterradores” de recordar.

La compraron y vendieron cinco veces, la última a un vicecónsul italiano, Callisto Legnani, que evitó los castigos corporales y aparentemente trató a Josphine con tanta humanidad que cuando se le pidió que regresara a Italia, ella rogó que también se la llevaran. En Italia, Legnani entregó a Bakhita a la esposa de un amigo, quien le asignó los deberes de niñera de una hija pequeña.

Cuando, después de varios años, la mujer se vio en la necesidad de regresar a Sudán, puso a la niña y a la niñera al cuidado de las Hermanas Canossianas en Venecia, donde Bakhita tuvo su primer encuentro con el cristianismo. En el libro de Roberto Italo Zanini, “Bakhita: From Slave to Saint” (Ignatius Press, 2013), se la cita diciendo que estas Hermanas “me instruyeron con heroica paciencia y me presentaron  a ese Dios que desde la infancia había sentido en mi corazón sin saber quién era Él”.

Eventualmente declarada mujer libre a través de un fallo de la corte italiana, Bakhita fue bautizada y confirmada como “Josephine Margaret” el mismo día, y decidió permanecer con las Hermanas Canossianas, a cuya comunidad finalmente se unió. Viviendo principalmente en el convento canossiano en Schio, no lejos de Milán, trabajó como costurera y portera, lo que la puso en estrecho contacto con los aldeanos locales que, tras su muerte en 1947, exaltaron la santidad de Josefina.

La escritora Sarah Robsdottir dedicó su reciente novela para jóvenes adultos “Brave Water” (Voyager Comics and Publishing, 2022) a Josephine Bakhita. La historia cuenta la desgarradora historia de un personaje parecido a la santa: una mujer joven que es secuestrada en su aldea africana mientras buscaba agua, pero que logra, con ayuda, abrirse camino hacia la libertad.

En una entrevista por correo electrónico, Robsdottir, que es católica, dijo que se dio cuenta por primera vez de los males de la trata de personas cuando le llegó un volante a su buzón hace una década. “Describía las dificultades que enfrentan los adolescentes en los países en desarrollo para adquirir agua potable limpia y cómo las jóvenes entre las edades de doce y quince años a menudo son presa de los traficantes de personas mientras se dirigen a los manantiales. Miré a los ojos de la chica de la portada del volante y supe que tenía que contar su historia”. 

Aunque el libro no se basa específicamente en la historia de Bakhita, Robsdottir compartió que entre sus ideas iniciales para el libro y su eventual publicación, “investigué mucho sobre la trata de personas y leí y releí ‘From Slave to Saint’ y busqué la intercesión de Santa Josefina Bakhita sobre el proyecto”.

La autora ha prometido al menos el 25% de las ganancias de “Brave Water” a organizaciones benéficas que luchan contra la trata de personas. “Actualmente, la organización con la que suelo colaborar es Cross Catholic Outreach, que lucha contra la trata de personas y también perfora pozos y cultiva empleos. oportunidades para los necesitados”, dijo.

Los esfuerzos de Robsdottir no son meramente materiales, sino también espirituales. “Me doy cuenta de lo limitada que estoy para crear conciencia sobre este grave mal a través de mi libro y las redes sociales, y del poco dinero que tengo para donar”, agregó, “así que me consuela mucho rezar la ‘Salve, Regina’ todos los días. Confío en la poderosa intercesión de la Madre de Nuestro Señor en la vida de mis hermanos y hermanas encadenados”.

Elizabeth Scalia es la editora de cultura de OSV News.

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